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關於創業

談何容易,卻又是心有餘而力不足

故事的背景是這樣的:去年年底念完 CMU 第一個學期的時候,在新環境有很多靈感,再加上找工作不是很順利,因此萌生了一點創業的想法和感觸,於是隨手寫了一些想法。雖然現在回頭看明顯可以看到很多想法上的缺陷,但還是想把這段期間產生的想法轉化成文字,紀錄在這個時光膠囊 (?) 裡

🌳 環境面 (風險) #

去年全球經濟還處在疫情後的高通膨、高失業率中,科技公司紛紛用裁員、撙節開支的方式來渡過資金緊縮的時期。首當其衝的當然也包括我們這群在美國準備找實習的學生,畢竟對公司來說,裁員還要承擔資遣費、媒體公關等壓力,不如先從對業務沒有直接貢獻又是零風險的實習生 Headcount 下手。

反正畢業找工作不容易,即便有工作,面臨經濟嚴峻能不能保住飯碗風險也是很高,那即便創業本身風險很高,但在這個時期反而相對的變的小很多。

👔 事業面 (失敗) #

以前會覺得創業就一定是高風險、高報酬,但其實退一步看,這些特性其實只存在於當下熱門的領域,比方說在 2024 年開一間 AI 新創;如果把視野打開一點,專注於小眾或是侷限領域的新創,其實也不在少數。對於這些公司來說,雖然發大財的機會微乎其微,但從另一個角度來說,如果能切合的滿足這一些少輸客戶的需求,雖然走的不會高,不會遠,但要失敗也沒那麼容易。

退一萬步來說,就算失敗了:

  • 重返就業市場時的條件還是有差異性,帶著創業失敗的種種經驗,應該會是大企業青睞的管理人才
  • 創業失敗的負債也不過就是再多背一個房貸,背一個跟背兩個說實在其實沒什麼區別1

💰 財務面 #

領死薪水是不會發大財的。

當然,這也取決於「發大財」的定義是什麼。如果發大財的定義是美國灣區買一間美金幾百萬的房子,那在 Nvidia 當 GPU 或是 AI 工程師 2,有高底薪加上成長無限的股票分紅,應該不會是什麼問題。

但這樣的財富依舊是有天花板的。就算公司的情勢大好,營收和利潤都在無限擴張,接下來的策略也一定是擴張,吸納更多的人才進來,然後拓展業務和領域,總不可能人事凍結然後把成長的利潤全部攤給現職員工,這樣太荒謬,短期會惹毛市場投資人導致股價大跌,長期會導致公司員工全部躺平,大家集體進入養老模式,然後帝國在 10 年之後被後起之秀一舉推翻3

如果把發大財定義為:持有一架灣流噴射機、在羅德島有大別墅、casually 的在逛 Costco 的時候買遊艇、或是擁有某座加勒比海的私人小島。那對,領死薪水永遠不可能達到這樣的境界。

只有真正擁有自己的一番事業,而且業務能夠往上擴張的時候,才會有機會享有擴張時的所有紅利。

用演算法的複雜度來比喻,領薪水的風險頂多是 $O(n)$ 報酬也許 $O(n^2)$;創業當老闆的風險也許是 $O(n^2)$ 但是報酬可能有 $O(2^n)$。總結就是風險有限,前景無限4

🏛️ 社會面 #

從社會的角度來說,一個國家有更多小企業,還是會遠比只有少數大企業來的更健全。短期來看,雖然大企業能夠更高效率的推進某些新技術或規格,但長期而言,這也會導致社會更加依賴於這些寡頭、缺乏創新,然後最終失去選擇,那也許打從一開始,這種效率的問題就應該留給市場競爭來解決,鼓勵創新才是永續活絡社會和經濟的好手段。

🌟 理想面 #

我覺得工作有兩種,一種是對社會有貢獻,一種是對人類文明有貢獻。不管是填飽了大家的肚子,或是為需要的人提供某些服務,絕大部分的工作對社會都有一定的貢獻。但是對人類文明有貢獻的,比方說推進了某項技術、永久改進人們生活方式、或者通俗的說:能夠「改變世界」的工作,並不多見。因為這種工作基本上都基於某種創新,而創新本身在沒有適當包裝的情況下,是很難獲利養家活口的。那如果去掉工作不說,一個人能「務實」的改變世界,大概也只能期待在對的時代,等待「時勢造英雄」的機會了吧。

所以反過來說,對大部分 (像我一樣) 的平庸之人,創業也許是一個人對人類文明能夠產生貢獻的少數方式,如果選對題目,也許你的產品或商業模式,會成為後世所欽嘆的遺產也說不定。

結論 #

奇怪為什麼寫的好像在發表什麼宣言還是準備 IPO 了一樣 (?)

在此澄清我沒有要創業 (至少目前還沒有),雖然創業大佬總喜歡說:「創業永遠沒有準備好的時候」但我依舊覺得我現在的狀態是完全沒有準備,題目、夥伴、資金、心理準備,所有我現在想的到的東西,沒有一項是備齊的。

但我依舊對創業這個…目標 (?) 抱有理想,也許不是不到,只是未到。所以就當作先寫在這裡,推之後 (時機到了的時候) 的我一把,踏出那一步吧。


掰了為,身為一個 I 人,我私心理想的創業模式是找一個 CEO 去處理所有對外的 bullshit,我技術阿宅只想對內專心搞技術和產品當 CTO。

感謝你看到這裡,如果你覺得你是那個 CEO 歡迎來找我喝 Tea Latte 聊聊天5


  1. 不負責任的說,在美國這種充滿現金、貪婪、謊言和不負責任的國家,銀行哪在乎你死前有沒有把債還完 ↩︎

  2. 沒有要臭,只是舉個🌰:) ↩︎

  3. 這裡絕對沒有在影射任何晶片公司 ↩︎

  4. 甚至可以拿去跟選擇權開槓桿 (?) ↩︎

  5. 因為我不喝咖啡 嘻嘻 ↩︎